logo

Wees solidair met daklozen op World Homeless Day

Daklozenproblematiek

Wereldwijd staat 10 oktober in het teken van World Homeless Day. Een bijzondere dag waarop we de kwetsbare daklozen letterlijk en figuurlijk de hand reiken. Lyn Brandon-Podd is directeur van Sheltersuit Zuid-Afrika. Ze vertelt over verschillende initiatieven die in het leven zijn geroepen om dakloosheid in haar land te bestrijden.

Dakloosheid is in Zuid-Afrika een groot probleem. Dat is niet vreemd, want volgens Unicef leeft meer dan 45% van de bevolking onder de armoedegrens. Voor kinderen is dat percentage zelfs 63%. Heel veel mensen moeten rondkomen van 1 dollar per dag. “Om die reden help ik kleine ondernemers die net boven het bestaansminimum leven met een speciale business training. Wie succesvol is, kan immers zijn familie ondersteunen en zijn gemeenschap helpen ontwikkelen.”

Where did you sleep last night

“Een paar jaar geleden werd ik op een dag getroffen door de aanblik van vele, bedelende mensen. Iemand hield een kartonnen bord vast met de tekst ‘Ik wil niet stelen. Help me!’” Lyn probeerde zich voor te stellen hoe het moet zijn om zo, dag in dag uit, je kostje bij elkaar te scharrelen. Wat doet zo’n leven met iemands psyche? Ze besloot daarop posterborden te maken met positieve boodschappen als ‘The sky is blue, roses are red, I am blue, I have no bed’. Samen met daklozen wilde ze de straat op om aandacht te vragen voor hun schrijnende situatie.

World Homeless Day: initiatieven in Zuid-Afrika | Sheltersuit

“Toen puntje bij paaltje kwam, durfde ik echter niet. De borden heb ik uiteindelijk aan een vriendin gegeven die met daklozen werkt.” Lyn is blij dat de Sheltersuit Foundation met de slogan ‘Where did you sleep last night’ op een positieve manier aandacht vraagt voor het lot van kwetsbare daklozen over de hele wereld. “Het is alsof ik toen in een glazen bol heb gekeken. Bij Sheltersuit ben ik namelijk in de gelegenheid om me in te zetten voor daklozen. Reken maar dat ik nu wel in actie kom! Die schroom van toen heb ik al lang van me af gegooid.”

Inkathalo Conversations

Via een uitgebreide social media campagne probeert Lyn het thema dakloosheid op de agenda te zetten en de Sheltersuit Foundation onder de aandacht te brengen. Ze voert daarom ook overleg met de overheid, om precies te zijn het ‘Department of Social Development’. Ze roept iedereen op om zich aan te sluiten bij de Sheltersuit-beweging. Helpen kan op vele manieren. Wie de financiële middelen heeft kan natuurlijk periodiek donateur worden. Zelf een inzamelingsactie opzetten is een andere optie.

"Het woord ‘Inkathalo’ zet aan tot actie, omdat je geraakt wordt door het leed van een ander." 

“Neem de Inkathalo Conversations in Zuid-Afrika als voorbeeld. Een prachtig initiatief dat de aandacht vestigt op het enorme daklozenprobleem in Kaapstad”. Het woord ‘Inkathalo’ komt uit het Xhosa en verwijst naar het tonen van grote bezorgdheid voor iemand die aan het huilen is. Het woord zet aan tot actie, omdat je geraakt wordt door het leed van een ander. “Precies op die manier vragen we jou om op 10/10 in actie te komen. Om solidair te zijn met kwetsbare daklozen.”

‘Focus’ van het Salesians Institute Youth Project

Lyn vertelt dat ze onlangs een bijzondere ontmoeting had met Abraham. Zijn bijnaam is Focus. Hij is jaren dakloos geweest, maar met de hulp van anderen heeft hij zijn leven een positieve wending gegeven. Tegenwoordig werkt Focus in het Salesians Institute Youth Project. Daar helpt hij straatjeugd van 16 jaar en ouder om hun levensomstandigheden te verbeteren. ‘Stay Focused’ zegt Abraham altijd tegen zijn pupillen. Aan die kreet heeft hij zijn bijnaam te danken. SIYP maakt deel uit van de Salesian Missions. “Dat is een organisatie die zich verder inzet om het analfabetisme terug te dringen en de rekenvaardigheid van de allerarmsten te verbeteren.”

Als afsluiter geeft Lyn nog een mooi voorbeeld. “De organisatie LoveStruck heeft een geldinzamelingsactie gehouden. Met het opgehaalde bedrag hebben ze vele Shelterbags gefinancierd.”

Blijf je langs de zijlijn staan of kom jij ook in actie?

Youp Meek
Youp Meek
New call-to-action