logo

Weven aan een inclusieve samenleving

Enschede

Wie Sheltersuit zegt, zegt natuurlijk TenCate Outdoor Fabrics. De fabrikant uit Nijverdal doneert al jarenlang rollen met tentdoek, waarmee Sheltersuits water- en winddicht worden gemaakt. Directeur Rob Verver over de samenwerking:

“Heb je een zware dag achter de rug? Mijn advies is om dan eens aan te wippen bij Spinnerij Oosterveld, waar de Sheltersuit Foundation is gevestigd. Van zo’n bezoek krijg je echt een boost. In het naaiatelier wordt namelijk met veel passie en energie gewerkt. Ik ben daarom blij dat ik zowel privé als beroepsmatig bij de stichting betrokken ben. Trots dat ik een steentje bij mag dragen aan het succes van de Sheltersuit Foundation.”

Twee jongens pitchen een uniek plan

“Al weer vijf jaar geleden kreeg ik een telefoontje van Ten Cate Human Help Foundation. Hoewel het een naamgenoot is, staat deze organisatie los van TenCate Outdoor Fabrics. Op hun kantoor zaten twee jongens die een pak hadden vervaardigd. Blijkbaar van onze stof! Langzaamaan ontvouwde het tweetal hun plan: Sheltersuits maken voor daklozen, een vergeten groep in de maatschappij.”

"TenCate Outdoor Fabrics en de Sheltersuit Foundation zijn vanaf dat moment met elkaar verweven.”

“In de daaropvolgende weken heb ik Bas Timmer beter leren kennen en zijn we nagegaan welk materiaal zich het beste zou lenen voor een warme jas met afritsbare slaapzak. We kwamen uit op gecoat weefsel, dat we vanaf dat moment zijn gaan doneren. Zo is er stukje bij beetje iets moois gegroeid, eigenlijk zijn TenCate Outdoor Fabrics en de Sheltersuit Foundation vanaf dat moment met elkaar verweven.”

Een steady supply van gecoat tentdoek

“Als TenCate Outdoor Fabrics wassen, verven, coaten en finishen wij geweven textiel tot verschillende typen tentdoek. Onze klanten, zoals Karsten Tenten, Isabella, Dorema en De Waard Tenten maken hier op hun beurt voortenten en familietenten van en bijvoorbeeld ook van die enorme tipi’s die je op festivals tegenkomt. Zulke eventtenten zijn gemaakt van ademend doek, maar voortenten bestaan uit gecoat materiaal, dat weer- en windbestendig is. Dat weefsel wordt, zoals eerder gezegd, in de Sheltersuits verwerkt.”

Rob Verver - TenCate Outdoor Fabrics

“Inmiddels zitten we al 65 jaar in deze branche en klanten zijn daarom first class materialen gewend. Een kampeerder weet dat je in zonlicht elke weeffout en onregelmatigheid terugziet. Rollen met zulke ‘foutjes’ verkopen wij daarom aan klanten die er fietstassen of hikingproducten van maken. Daar zijn minieme afwijkingen toelaatbaar.

Zodra gecoat materiaal niet door onze keuring komt, leggen medewerkers met regelmaat rollen apart in onze Sheltersuit stelling. Op de werkvloer in Nijverdal staat bovendien een paspop met een Sheltersuit. Dat geeft wel aan hoe we als bedrijf voor honderd procent achter dit goede doel staan. Onlangs hebben we wederom rollen aan het naaiatelier geleverd. TenCate Outdoor Fabrics draagt zo zorg voor een steady supply.”

Sheltersuit gaat in je bloed zitten

“Ook privé ben ik bij Sheltersuit betrokken. Als lid van de Raad van Toezicht is het een voorrecht dat ik me mag en kan inzetten voor de kwetsbaarste mensen in onze samenleving. Ik denk graag mee over de koers en toekomst van de Foundation en dat vind ik prachtig om te doen.” Misschien is het tegenwoordig een gekke vergelijking, maar iedereen die met deze organisatie in aanraking komt, wordt vroeg of laat geïnfecteerd met het Sheltersuit-virus.”

Kwetsbare mensen met een uniek verhaal

“Dat ‘geïnfecteerd raken’ gaat natuurlijk over de passie en energie van de vrijwilligers en medewerkers. Uiteindelijk draait het om de steun aan dak- en thuislozen en vluchtelingen in Nederland, Europa en de rest van de wereld. Om juist deze kwetsbare groepen te voorzien van een warm pak en om ze een hart onder de riem te steken.

Wanneer je de Sheltersuit Foundation bezoekt, moet je eens de tijd nemen om naar die prachtige platen aan de muur te kijken. Op elke poster zie je een getekend gezicht waarin een verhaal tot uitdrukking komt. Enerzijds lees je daarin de ontberingen die een dakloze of vluchteling heeft moeten doorstaan. Anderzijds lees ik in hun ogen ook blijdschap en opluchting, omdat ze zich het volgende realiseren: ‘ik word nog gezien, ik hoor er nog bij’.

Sheltersuits bieden daarom niet alleen warmte en bescherming. Een pak geeft ook een psychische oppepper. Elke keer wanneer Bas een pak overhandigt, zenden we samen de volgende boodschap uit: ‘Als samenleving zijn we jullie niet vergeten.’ De Sheltersuit geeft ze een stukje waardigheid terug.

Youp Meek
Youp Meek