logo

Onvergetelijke Sheltersuit tour eindigt in Edinburgh

Edinburgh

De laatste stop van de Sheltersuit Camper Tour eindigde in Edinburgh. Een maand eerder was de Schotse hoofdstad nog het toneel van de World’s Big Sleep Out. Tijdens dit event werd aandacht gevraagd voor het oplossen van de globale daklozenproblematiek. In Edinburgh reikte de Sheltersuit Foundation vijftien sheltersuits uit, waarmee daklozen de koude wintermaanden kunnen doorkomen.

De World’s Big Sleep Out is de directe inspiratie voor de Enschedese Sleep Out die de Sheltersuit Foundation in de nacht van 14 op 15 maart organiseert. Het bezoek aan Edinburgh leverde als zo vaak vele mooie, ontroerende en soms schrijnende ontmoetingen op. Een ding staat vast. Het werk van Sheltersuit is nog steeds hard nodig. Een einde aan de daklozenproblematiek is helaas nog lang niet in zicht.

Angels schieten te hulp

Kijk maar eens naar Billy uit Glasgow. De Schot leeft al achttien maanden op de straten van Edinburgh. Hij wacht momenteel op de sleutel van een appartement, maar het afhandelen van de formaliteiten laat helaas op zich wachten. Bas raakte met hem in gesprek voor een supermarkt, terwijl hij met vrijwilligers van Destiny Angels stond te praten. De Angels zijn een afdeling van de Destiny Church Edinburgh

Naamloos-1-LR

Deze kerk trekt zich het lot van mensen aan de onderkant van de samenleving zeer aan. Daarom verzorgen vrijwilligers gratis maaltijden voor daklozen, bieden ze psychische hulpverlening aan en helpen ze mensen bij het vinden van huisvesting. De Destiny Angels verzetten daarbij bergen. Ze kennen de daklozen en de bijbehorende problematiek goed, want een deel van de vrijwilligers is zelf dakloos geweest. 

Natuurlijk had Bas ook voor Billy een sheltersuit bij zich. “Voor de Sheltersuit Foundation is het belangrijk om op te trekken met lokale hulpverleningsinstanties, zoals deze kerk. Zij weten precies welke mensen de sheltersuits het hardst nodig hebben.” De oprichter van de Sheltersuit Foundation roept organisaties die zich inzetten voor daklozen daarom op om contact op te nemen. Dat kan door het sturen van een e-mail naar info@sheltersuit.com.

Slapen op de begraafplaats

‘Hoe gaat het met je?’ Dat was de eerste vraag die Bas stelde aan Gary. Gary zat op een stuk karton in een winkelstraat voor zich uit te kijken. Als bovenkleding droeg hij alleen een sweater, waarmee hij zich nauwelijks tegen de weersomstandigheden kon beschermen. “Cold!”, was het korte antwoord van Gary. 

In het gesprek dat volgde, werd duidelijk dat hij regelmatig de nacht doorbracht op een begraafplaats in Edinburgh. Zonder slaapzak of een deken om hem warm te houden. Hij was daarom dolblij met de Sheltersuit die Bas hem overhandigde. “Thanks a lot”, was zijn reactie. “It’s a great design. Your organisation saves a lot of lives with these suits!” 

Op weer een andere locatie in Edinburgh was Bas al een aantal keer langs een portiek gelopen. Daar lagen een matras en wat persoonlijke spullen van iemand. Van de eigenaar was echter geen spoor te bekennen. Na een aantal keren, trof Bas eindelijk de ‘bewoner’ aan. Het was een hartelijke, dakloze veertiger die zeer te spreken was over het Sheltersuit initiatief. Toch sloeg hij het aanbod van Bas, een Sheltersuit, resoluut af. “Sometimes being out here on the streets is hard for me, but I’ll manage. Please hand this suit out to somebody who needs it more than I do.” 

Na familieperikelen op straat

Joe werd vier jaar geleden dakloos na een echtscheiding. Langzamerhand raakte hij aan lager wal en eindigde uiteindelijk op straat. “Life is hard on the streets, but I’m happy I still see my kids.” Elke dag probeert hij vijftien pond bij elkaar te sprokkelen. Dat bedrag is voldoende om ergens te slapen met een dak boven zijn hoofd. 

Wanneer hij het geld niet bij elkaar krijgt, is hij gedwongen om op straat te slapen. Hij was daarom erg dankbaar voor zijn sheltersuit. “Just in time! My sleeping bag was completely worn out!” Bas: “Echt ontroerend die ontmoeting. Hij probeerde echt mee te denken door ons informatie te geven over locaties waar lokale daklozen bijeen komen.” 

DSCF7331-LR

In totaal heeft Bas tijdens de tour van Sheltersuit door Groot-Brittannië zo’n dertig sheltersuits uitgedeeld. Hij is bedrijven, organisaties en particulieren erg dankbaar. “Dankzij hun initiatieven, fundraiser en inzamelingsacties wordt het werk van Sheltersuit mogelijk gemaakt.” 

Wanneer hij het werk van Sheltersuit aan daklozen en vrijwilligers in Groot-Brittannië uitlegde, ging het natuurlijk vaak over de werking van de Sheltersuits: een water- en winddichte jas en slaapzak in één. Maar om de daklozenproblematiek de wereld uit te helpen draait het uiteindelijk om het volgende: “We are people helping people!” Sheltersuit samen met lokale instanties en met de hulp van bedrijven en particulieren! “Dit kan alleen met betrokken ondernemers, zoals Jongbloed Fiscaal Juristen. Zij stellen een camper beschikbaar en dragen financieel bij. Super!”

Sheltersuit voor Homeless Kid Sam

Bas beleefde aan het eind van de ‘Engelse tour’ nog een prachtige ervaring, nadat hij de camper had volgetankt. De kassamedewerker van de benzinestation wierp een blik op de camper en vroeg: “Helpen jullie daklozen?” Dat verraste Bas die daarop vroeg hoe hij dat wist. De medewerker, Phil, gaf aan dat hij de naam Sheltersuit voorbij had zien komen op televisie. In het gesprek dat zich daarna ontspon, legde Bas het werk van de Sheltersuit Foundation uit. Daarop zei Phil het volgende: “I know this homeless kid Sam. He is nineteen years old and Sam could really use a suit like this.” 

Sheltersuit tour in Edinburgh

Met veel plezier heeft Bas de laatste Sheltersuit overhandigd aan Phil die zorgt dat het pak bij Sam aankomt. Phil heeft Bas op het hart gedrukt tijdens zijn volgende bezoek bij hem langs te komen. Een maaltijd en opgemaakt bed staan dan zeker klaar! 

“That’s what you call ‘People Helping People’!” 

Willemijn van Tongeren
Willemijn van Tongeren