logo

Geef daklozen een stem op World Homeless Day

New York

Zaterdag 10 oktober is World Homeless Day. Wereldwijd gaan we aandacht vragen voor de daklozenproblematiek. Van het spelende weeskind in een Braziliaanse favela tot de gevallen hedgefonds manager in Manhattan. In deze blog legt Noelani Reyes, directeur van Sheltersuit USA, uit waarom jouw steun op ‘10/10’ nodig is.

In de Verenigde Staten leven momenteel zo’n 600.000 dak- en thuislozen. Dat aantal neemt de komende tijd verder toe. “Amerikanen verliezen hun banen op een alarmerend tempo”, zegt Noelani. De reden? Covid-19 ontwricht de economie en het land heeft geen sociaal vangnet zoals West-Europese landen. “Consumenten houden hun hand steeds vaker op de knip.” Een vicieuze cirkel dreigt.

IJzige winter in aantocht

“Bovendien is de opvangcapaciteit van ‘shelters’ gehalveerd vanwege de coronacrisis.” Steeds meer daklozen brengen de nacht buiten op straat door. Wie nu in staten als Minnesota en Michigan dakloos wordt, zal aankomende winter buiten moeten doorbrengen. In het noorden van de Verenigde Staten dalen de temperaturen tot ver onder nul. Weet je tijdens deze gure herfst- en wintermaanden geen beschutte plek te vinden? Dan loopt je leven gevaar door onderkoeling. “Sheltersuits redden onder deze omstandigheden letterlijk levens.”

"Wie nu in staten als Minnesota en Michigan dakloos wordt, zal aankomende winter buiten moeten doorbrengen"

Noelani werkt zich een slag in de rondte om Sheltersuit USA op de kaart te zetten. Ze probeert de urgentie van het daklozenprobleem over te brengen op het Amerikaanse publiek. Dat doet ze door grote ‘news outlets’ te benaderen in het kader van World Homeless Day en door de werkzaamheden van stichting Sheltersuit voor het voetlicht te brengen. “Denk aan grote mediaorganisaties als CNN, de New York Times en de New York Post. Ook proberen we influencers aan ons te binden. Zij maken met onze boodschap een enorme impact op hun achterban.”

Doneer of kom in actie

Het is belangrijk dat bedrijven, organisaties en particulieren zelf in actie komen. Wees creatief! Noelani geeft enkele voorbeelden: “Houd een fundraiser voor je verjaardag op Facebook. Organiseer een marathon en laat je sponsoren. Ben je handig? Maak iets moois, verkoop het en doneer de opbrengst.”

Een skateboarder in Baltimore gaat voor daklozen een event organiseren. Zijn community zamelt met de verkoop van lekkere hapjes en t-shirts geld in. Noelani: “we werken aan een ‘campaign toolkit’ die mensen kunnen gebruiken wanneer ze een actie of event op touw zetten. Zo kan iedereen snel een herkenbare Sheltersuit actie beginnen.”

Natuurlijk zijn periodieke donaties ook meer dan welkom.” Noelani vertelt dat ze verschillende ‘shelters’ heeft benaderd. Daaruit blijkt dat de vraag naar pakken hoog is. “Gemiddeld zo’n 100 pakken per opvang.”

Blijf je langs de zijlijn staan of kom jij ook in actie?

Noelani Reyes
Noelani Reyes
Sleep Out in solidariteit