logo

Modestudenten buffelen tijdens Sweatshop

Nederland

Hoe voelt het om uitgebuit te worden? Om te zwoegen en te zweten voor een hongerloontje? Tweedejaars studenten Fashion Management van het Amsterdam Fashion Institute (AMFI) hebben het vrijwillig ervaren tijdens een Sweatshop.

Sweatshops zijn werkplekken waar arbeiders onder slechte omstandigheden erg lange dagen maken. Om dat proces na te bootsen hebben studenten in twee ploegen in shifts van 5 uur aan productielijnen gewerkt. Het doel? Aan de lopende band denim duffelbags afleveren. In de pop-up store van de Hogeschool van Amsterdam is een deel van de tassen verkocht. De opbrengst van 525 euro heeft AMFI gedoneerd aan de Sheltersuit Foundation!

Afgebeuld worden voor het goede doel

Even op je smartphone kijken? Geen sprake van! Een tussendoortje nuttigen? Ten strengste verboden! “We hebben drie dagen met 100 studenten hard doorgewerkt”, zegt tweedejaars studente Anouk Versluis. Het resultaat mocht er zijn. Een mooie duffelbag die zowel op de rug als over de schouder te dragen is.

Modestudenten buffelen tijdens Sweatshop

Zwarte kant mode- en textielindustrie

Het doel van de Sweatshop was het kweken van social awareness bij modestudenten. De arbeidsomstandigheden in grote textielfabrieken zijn wereldwijd vaak ver onder de maat. Deelname aan het project heeft Anouk aan het denken gezet. “In de Westerse wereld vinden we beelden van uitgebuite textielwerkers vreselijk, maar de volgende dag zijn we het zo weer vergeten. Dat gebeurt mij niet meer."

"De Sweatshop heeft mij geïnspireerd om volgend studiejaar te kiezen voor de specialisatie International Production.”

De studente vertelt dat het project inhoudelijk ook leerzaam was. Samen met drie medestudenten had Anouk de rol van werkvloer manager. Het viertal heeft technische tekeningen gemaakt, een workflow voor het productieproces opgesteld en het logo voor de duffelbag ontworpen.

Vervolgens hebben de managers een vertaalslag gemaakt naar de werkvloer. “Wie gaat de stoffen strijken? Hoeveel werkers gaan materialen spelden? Al dat soort zaken hebben wij bepaald”, zegt Anouk. Het resultaat? Medewerkers van de verschillende productielijnen hebben de target sneller gehaald dan de gecalculeerde drie dagen. Anouk: “De Sweatshop heeft mij geïnspireerd om volgend studiejaar te kiezen voor de specialisatie International Production.”

Modestudenten buffelen tijdens Sweatshop

Sweatshop voor het goede doel

Coördinator van alweer de vierde AMFI-Sweatshop was docente Carolina van Gerven. Ze vertelt dat studenten het eerste jaar rugtassen voor kinderen hebben gemaakt die in Griekenland zijn uitgedeeld onder vluchtelingen. Ook tijdens de tweede editie zijn rugtassen gemaakt. Nu voor volwassenen vluchtelingen. “We hebben ze gemaakt van gedoneerde stof die normaal voor tenten wordt gebruikt. Uiteindelijk is het een prachtig product geworden. Interessant voor de studenten, omdat ze lastig zijn om te maken.”

“In teamverband hebben we onze opdracht ruim op tijd afgerond!”

“Het derde jaar kregen we het verzoek om dekens te maken vanwege de kou in de vluchtelingenkampen”, zegt Carolina. Vakmatig zat daar echter geen uitdaging in. Na een brainstormsessie kwamen de studenten met een prachtig idee op de proppen: een kledingstuk met dubbele functie net als een Sheltersuit. Enerzijds een warme, zachte deken en anderzijds een poncho met een waterafstotende buitenlaag.

Deadlines halen

Izabella Zielinski heeft ook deelgenomen aan de vierde Sweatshop. Op de werkvloer heeft ze voortdurend achter de naaimachine gewerkt. “Ik heb hengels op de duffelbags genaaid en de tassen verder afgewerkt.” De studente vertelt dat ook in de les aandacht is besteed aan de slechte werkomstandigheden van textielwerkers. Samen hebben de studenten een film over uitbuiting in de textielindustrie gekeken. “Ik heb een gevoeld hoe het is om onder slechte omstandigheden te werken, maar de realiteit is natuurlijk vele malen erger. De arbeiders maken extreem lange dagen.“ Het project heeft haar toch een kick gegeven. “In teamverband hebben we onze opdracht ruim op tijd afgerond!”

Docente Carolina kijkt tevreden terug op het project van de hogeschool. “Social awareness kweken, studenten een ontwerp laten uitwerken en een sociaal doel steunen. Een mooie combinatie!”

Youp Meek
Youp Meek