logo

Liefde voor de stad en al haar inwoners

Enschede

De mooiste baan van Enschede! Zo omschrijft Duco Hoek zijn werk als accountmanager Detailhandel en Binnenstad van de gemeente. “Voor mijn werk vertoef ik regelmatig op straat. Daar hoor ik van ondernemers waar ze in de dagelijkse praktijk tegenaan lopen. Als accountmanager van het Ondernemersloket Enschede ondersteun ik starters, winkeliers en andere ondernemers. Zo ben ik ook betrokken geraakt bij de Sheltersuit Foundation.”

Gedreven en vastberaden

Duco vertelt enthousiast over de ontwikkeling die hij bij de Sheltersuit Foundation heeft gezien. Hij herinnert zich nog een eerste gesprek met oprichter Bas Timmer in het bedrijfsrestaurant van de gemeente. Die ontmoeting vond plaats nadat een dakloze man op straat was overleden. Het bleek de vader van een vriend van Bas te zijn.

"Die liefde voor Enschede en al haar inwoners deel ik met hem.”

“Die gebeurtenis heeft hem erg aangegrepen. Bij Bas spatte de gedrevenheid van zijn gezicht tijdens het gesprek. Hij was vastberaden om daklozen te helpen. Die liefde voor Enschede en al haar inwoners deel ik met hem.”

Reuring in de binnenstad

Als accountmanager staat Duco klaar voor ondernemers in de detailhandel. Hij adviseert en begeleidt ze bij onderwerpen als bedrijfshuisvesting, milieuzaken, vergunningen, bereikbaarheid en arbeidsmarktvraagstukken. “Ook pleeg ik acquisitie om winkelformules of plaatselijke ondernemers naar de binnenstad toe te trekken, mocht dat niet lukken dan kijken we breder naar bijvoorbeeld zorgbureaus of huiswerkinstituten.“ De detailhandel heeft het moeilijk, mede door de online verkoop via webshops. Volgens Duco is het belangrijk dat er reuring blijft bestaan in de binnenstad. 

Waardering voor brede visie

De accountmanager vertelt dat de Sheltersuit Foundation aanvankelijk gevestigd was in de Ambachtsschool in Enschede. Later heeft hij met Bas gesproken over een verhuizing naar een locatie op het terrein van vliegveld Twente. Duco heeft Bas in die tijd geadviseerd over zaken als een goede bedrijfsorganisatie. “Wat me aanspreekt is zijn brede visie. Zijn wens om bijvoorbeeld ook werkgelegenheid en kansen te bieden aan vluchtelingen.”

“Wat me aanspreekt is zijn brede visie. Zijn wens om bijvoorbeeld ook werkgelegenheid en kansen te bieden aan vluchtelingen.”

Gemeente Enschede betrokken 

Na deze periode zagen Duco en Bas een nieuwe kans voor de Sheltersuit Foundation. “Het bedrijf World of Walas had Spinnerij Oosterveld gekocht van de gemeente. Via het Ondernemersloket heb ik de Sheltersuit Foundation met die partij in contact gebracht en daar is een mooie deal uitgekomen.”

Duco is door de jaren heen vooral zakelijk betrokken geweest bij de Sheltersuit Foundation, maar toch is er een vriendschappelijk relatie ontstaan. “De gemeente voelt grote betrokkenheid bij het werk en de plannen van de Foundation.”

Thermo ondergoed en slaapmat paraat

Ook persoonlijk voelt Duco die binding. Bij het koffiezetapparaat maakt hij zijn collega’s enthousiast voor de Sheltersuit Sleep Out. Hij heeft al veel donaties ontvangen van mensen binnen de gemeente. Voor het goede doel brengt Duco graag een nacht door op de Oude Markt. Zijn thermo ondergoed, een trainingspak en de kampeermat liggen al klaar.

“Ik kom oorspronkelijk uit Goor, tijdens de School- en Volksfeesten daar, slaap ik bij mijn zus op de veranda. Ik ben dus voorbereid op slapen in de buitenlucht, al zijn deze feesten eind juni en is het lekker warm. Dat is anders dan daklozen overkomt.”

Oordeel niet te snel

Ook in zijn functie wordt Duco af en toe geconfronteerd met de daklozenproblematiek. Hij is eens gebeld door een ondernemer die een slapende zwerver aantrof bij zijn bedrijfspand. “Dan heb ik gelukkig korte lijnen naar andere afdelingen, de wijkagent of Tactus.” 

"Dakloosheid kan iedereen overkomen. Daarom probeer ik niet te snel te oordelen over iemand die op straat leeft.

In het verleden heeft Duco gezien hoe iemand kan afglijden na het verlies van een baan of door familieperikelen. “Dakloosheid kan iedereen overkomen. Daarom probeer ik niet te snel te oordelen over iemand die op straat leeft. Ik vind het prachtig dat de Sheltersuit Foundation deze mensen helpt. Het is een mooie organisatie die op de steun kan rekenen van de gemeente Enschede. We zijn trots op ze!”

Youp Meek
Youp Meek
Sheltersuit Sleep Out