logo

De puurheid van daklozen is een rijkdom

Daklozenproblematiek

Mooie, lieve mensen die soms een tikkeltje raar zijn. Zo omschrijft Kathleen Denkers van De Regenboog Groep de bezoekers van acht Amsterdamse inloophuizen. Ze managet zelf twee van die locaties. Het gaat om inloophuizen De Kloof en Makom. In de zomer heeft de organisatie 200 Sheltersbags ontvangen die via deze inloophuizen zijn gedistribueerd.

Bij de uitgifte van de Shelterbags noteren medewerkers de naam van de ontvanger. “Dan drukken we de dakloze gelijk iets op het hart. Laat je Shelterbag niet onbeheerd achter op je slaapplaats, want dan is de kans groot dat een handhaver of groenmedewerker ‘t pak meeneemt.

200 Shelterbags uitgedeeld aan De Regenboog Groep | Sheltersuit

Tijdens de tropische zomerweken zag ik dakloze Amsterdammers lopen met de afritsbare Shelterbag-jassen. Het geeft wel aan dat de pakken worden gebruikt en gewaardeerd.”

In India de nood lenigen

In het verleden heeft Kathleen veel gereisd. In Calcutta ving ze voor de Moeder Teresa Stichting gewonde straatkinderen op en ook heeft ze stervensbegeleiding verleend aan de allerarmsten. Verder heeft ze tijdens haar 2,5 jaar in India voor de organisatie van dokter Jack Preger gewerkt. Dat is een Britse arts die de afgelopen decennia medische hulp heeft geboden aan kwetsbare Indiërs.

“Toch heb ik geen vriendschappen aan die periode overgehouden. Weliswaar leefde ik heel eenvoudig, maar er was één cruciaal verschil. Met één telefoontje naar het thuisfront kon ik uit die armoedige omstandigheden ontsnappen. In tegenstelling tot de ‘locals’ bevond ik me dus in een bevoorrechte positie.”

Kleurrijke carrière

Kathleen vertelt dat ze vanuit India, via Marokko in Frankrijk terecht is gekomen. Daar werkte ze op een boerderij met een bedrijfsvoering op antroposofische principes. Na die periode is ze voornamelijk actief geweest in verschillende commerciële functies.

Ze ging bijvoorbeeld aan de slag als headhunter en in Ierland was ze werkzaam voor Microsoft. “Eenmaal terug in Nederland ben ik aan de slag gegaan bij een bedrijf dat rioleringsbuizen levert aan Suriname en Dubai.” Daar raakte ze langzaamaan de uitdaging in haar werk kwijt. Een vriendin die vrijwilligerswerk deed bij inloophuis Makom attendeerde haar op een vacature bij De Regenboog Groep. Niet lang daarna startte Kathleen als manager bij de inloophuizen.

Inloophuizen De Kloof en Makom

Inloophuis De Kloof is voor bezoekers geopend van 09.00 tot 15.00 uur. Makom is geopend van 13.00 tot 20.00 uur. De bezoekers kunnen er een douche nemen, kleding ruilen en een maaltijd nuttigen. Makom heeft bovendien een kunstsuite waar bezoekers tekenen en kleding herstellen. “Verder houden we af en toe een film- of karaokemiddag.”

"Bij De Regenboog Groep accepteren we daklozen om wie ze zijn, niet om wat ze zijn."

“We zijn een dienstverlener. Hier krijgen mensen die anoniem door de stad zwerven een plek. Een locatie waar ze geaccepteerd worden om wie ze zijn, niet om wat ze zijn.” Kathleen geeft aan dat ze in haar functie veel profijt heeft van haar werkervaring in commerciële functies. “Ik probeer het thema dakloosheid op de agenda te krijgen. Dat is nodig om kerken, bedrijven en andere instanties aan onze organisatie te binden.”

Geweldige vrijwilligers, pure daklozen

De Kloof en Makom worden grotendeels gerund door vrijwilligers. Kathleen vindt dat heel prettig. “Deze medewerkers houden met hart en ziel van onze bezoekers. Ze voeren hun werk belangeloos uit. Verder reiken hun tentakels tot ver in de Amsterdamse wijken en straten. Op die manier geven ze bekendheid aan onze organisatie en halen ze veel giften binnen.”

De Kloof ontvangt dagelijks zo’n 80 unieke bezoekers, locatie Makom ongeveer 115 personen. Momenteel is dat vanwege de coronacrisis teruggelopen naar respectievelijk 40 en 70 bezoekers. In De Kloof mogen op één ogenblik maximaal 45 mensen binnen zijn. Nu is dat tijdelijk teruggeschroefd naar 22 bezoekers. “Natuurlijk wassen we regelmatig onze handen en desinfecteren we geregeld het meubilair.”

“Wat ik zo mooi vind aan onze bezoekers is hun puurheid. Ze beoordelen mij op wie ik ben en dat vind ik een ware rijkdom. Inmiddels werk ik al 16 jaar bij De Regenboog Groep en in die tijd heb ik nauwelijks ziektedagen gekend. Elke dag ga ik met veel plezier naar mijn werk.”

Project Onder de Pannen

De Regenboog Groep biedt ook andere voorzieningen aan. Amsterdammers die kampen met psychische problemen, een drugsverslaving of eenzaamheid kunnen ook aankloppen bij de organisatie. “Voor economische daklozen die hun huis kwijt zijn door baanverlies of een echtscheiding zijn we gestart met Onder de Pannen.

Bij dit project bieden Amsterdammers een kamer aan een economische dakloze. Voor de huurder duurt de huurovereenkomst maximaal een jaar. De verhuurder mag daarna zijn kamer opnieuw verhuren aan een andere economische dakloze. “De Regenboog Groep neemt verhuurders de papieren administratie uit handen.”

Het project Onder de Pannen voorkomt dat economische daklozen verder afglijden. In alle rust gaan zelfredzame mensen weer op zoek gaan naar een baan en een eigen onderkomen.

Elk inloophuis is anders

“We hebben trouwens een inloophuis dat speciaal gericht is op economische daklozen. Verder mogen verslaafde daklozen in twee van onze inloophuizen verdovende middelen gebruiken. Het is mogelijk om daar een gebruikte spuit in te ruilen voor een nieuwe en dat draagt bij aan het voorkomen van (besmettelijke) ziekten zoals HIV en Hepatitis B en C.

200 Shelterbags uitgedeeld aan De Regenboog Groep | Sheltersuit

Verder heeft De Regenboog Groep een inloophuis waar Europeanen terecht kunnen die niet de Nederlandse nationaliteit hebben. Het maakt niet uit wat je verhaal is of waar je vandaan komt. Een dakloze die een Shelterbag nodig heeft, ontvangt er eentje. Daar kan je op rekenen.”

*Kathleen was niet aanwezig bij het uitreiken van de Shelterbags. Daarom staat ze niet op de foto.

Youp Meek
Youp Meek